‘INSPIRE’ – EXCLUSIVE ARTIST INTERVIEW: BYCIEL WATSAAM

Excellence. Singer-songwriter. Wijs. Gospel. Inspirational Motivator. Gadu Ana. Authentiek. Echtgenoot. Entrepreneur. Duurzaamheid. Focus. Jurist. Gepassioneerd. Leider. SU Music Award voor Beste Gospel Artiest 2017.

‘Ik ben niet in de ideale situatie opgegroeid. De kans dat je in de criminaliteit kon belanden, als je kwam waar ik vandaan kom, was heel groot. Maar vanaf ik klein ben, heb ik het gevoel gehad, ‘Is er niet meer dan dit?’ Ik was altijd anders. Ik wilde altijd meer dan de rest.’

Byciel Watsaam, inmiddels een succesvolle singer-songwriter en jurist, vertelt dat dit gevoel van ‘niet behoren’ zijn denken veranderde. Doordat hij er niet bij hoorde, ontstond er ruimte voor hem om anders te gaan denken. Hij geloofde dat het mogelijk was om meer te zijn dan zijn omgeving hem deed geloven. Dit geloof was ergens in geworteld. ‘Ik ben opgevoed met God als mijn vader. Door de situaties en omstandigheden heen, heb ik een relatie opgebouwd met God.’

‘Gadu Ana is gewoon Gods hand die me geleid heeft. Ik heb mijn album niet zo genoemd, omdat het een mooie titel is, maar omdat het de waarheid voor mijn leven is’, vertelt de kersverse winnaar van de SU Music Award voor Beste Gospel Artiest 2017.

img_7857

Byciel leeft zijn leven en zijn waarheid zo eerlijk mogelijk en dit komt dan ook tot uiting in zijn muziek. ‘Ik heb altijd een band met wat ik zing en wat ik zeg. Ik ben dezelfde persoon, zowel privé als publiek, heb mijn hart op mijn tong en dan krijg je al snel een idee van wie ik ben.’ Laten zien wie je bent en waar je doorheen gaat is een unieke manier van zijn in een wereld waar men zich liever niet kwetsbaar opstelt en hierover zegt Byciel: ‘Het is superkwetsbaar. Ik moet zuiver zijn qua ziel, qua motieven, qua liefde. We zijn vaak zo sterk, dat we vergeten dat we mens zijn. Ik heb geleerd me kwetsbaar op te stellen, omdat kwetsbaar zijn, mens zijn is.’

‘Ik maak daarom geen muziek, ik connect met mensen.’ Doordat hij zichzelf als mens openstelt en zowel de mooie kanten als de struggles van het leven durft te laten zien, is de respons op zijn muziek dan ook overweldigend. ‘Ik heb reacties van mensen gehad, verschillende landen, verschillende culturen.’ En hoewel ze niet persé verstaan wat hij zingt, omdat Byciel voornamelijk in het Aucaans zingt – hoewel hij ook in meerdere talen schrijft en zingt –, connecten ze met zijn muziek. Zo ook de Vice President van de Republiek Suriname. De inspirational singer vertelt: ‘Ik had ergens gezongen en de Vice President vroeg me op kantoor langs te komen. Ik ben bij hem langs geweest en hij zei: ‘Ik verstond niet wat je zei, maar mijn ziel kon het verstaan.’ Byciel vervolgt: ‘Hij is een spiritueel mens en zij gaan het voelen. Want mijn muziek spreekt tot de ziel. Het maakt niet uit dat je het niet verstaat, ik wil dat je het voelt. Ik focus op de energie. Mensen verstaan me niet, maar ze voelen me.’

Dit is dan ook zijn motivatie om muziek te maken. ‘Ik doe wat ik doe, vanwege mijn liefde voor de mens. Ik hou van God en ik hou van mensen.’ Maar motivatie alleen is niet voldoende. De volgende stap is hoe hetgeen je motiveert, waar te maken. De ‘Mi Lampe’ zanger vertelt: ‘Verandering begint bij mindset. Ik heb me afgevraagd, wie wil ik bereiken, wat wil ik bereiken en waarom? En dan doe ik dat met excellence. Je motivatie moet groter zijn dan wat je om je heen ziet. In het proces van excellence moet je ook mensen hebben met dezelfde gedachte. Mensen met dezelfde mindset, hebben ook een hart ervoor. En je zal merken dat wat je doet, automatisch mensen met hetzelfde denken aantrekt. En deze mindset van excellence gebruik ik om mijn boodschap kracht bij te zetten.’

Byciel vertelt dat hij zijn talent inzet op de meest excellente manier, zodat hij kan overbrengen wat hij echt wilt zeggen. Zijn boodschap is er een van liefde. Liefde, blijdschap, hoop en vrede. Van samenkomen en samenwerken. Een boodschap van nooit opgeven en blijven doorzetten. Zoals hij het zo lyrisch omschrijft: ‘Talent is de muziek, de boodschap is het lied zelf. En ik ben geobsedeerd door de boodschap van liefde.’ De liefde is een onderwerp waarover hij niet uitgepraat raakt; zijn liefde voor God, zijn vrouw, zijn muziek, zijn team.

img_7859

Om een sterke boodschap te hebben en behouden moet je gefocust zijn. ‘Ik blijf echt bij mijn boodschap. Daarom is niet elke kans een kans. Je moet jezelf leren kennen voor faam.’ En in een paar korte zinnen, waarin zoveel wijsheid zit, zegt hij: ‘Ik bepaal hoeveel macht ik geef aan anderen. Ik weiger me jaloers te laten maken, te haten, te laten opjagen, etc. Ik trek fouten niet naar mezelf toe, maar scheid de rollen die ik vervul van wie ik ben en ik stop niet bij acceptatie, ik stop wanneer ik geen inspiratie meer heb.’

Dit weten wie je bent, waarom je doet wat je doet en je focus om het te realiseren, maken dat je gaat beïnvloeden. Zoals hij zo mooi omschrijft: ‘Dat je beïnvloedt, betekent dat je afwijkt van bestaande systemen. In gospel is er een plafond dat ik wil doorbreken. Ondanks dat we in aanraking komen met muziek van een ander niveau, willen we daar niet komen. Dat de systemen er niet naar zijn en de middelen er niet persé zijn, betekent niet dat we niet het beste uit onszelf kunnen halen. Ik weiger om een comfortzone te hebben. Zoek je strijd op, alleen dan ga je groeien.’

Byciel wil laten zien dat excellence mogelijk is. Daarin neemt hij dan ook een voortrekkersrol. Over deze rol zegt hij: ‘Leiderschap is geen positie, het is een verantwoordelijkheid.’ Een verantwoordelijkheid die Byciel met liefde neemt, omdat het gaat om de toekomst. ‘Surinamers hebben individueel succes, maar wanneer gaan we groeien als samenleving?’, aldus Byciel. Hij gelooft in de kracht van verbinden en samenwerken en het neerzetten van een basis van excellence en duurzaamheid, waarop jongere generaties kunnen voortbouwen.

img_7834-1


Het debuutalbum van Byciel Watsaam is nu uit. Het is getiteld ‘Gadu Ana’, met negen adembenemende tracks waar onder andere gastoptredens op staan van de welbekende Emanuel Sanvisi en Lycintha Watsaam- Winters.

 Gadu Ana is verkrijgbaar op:
iTunes:
http://apple.co/2pezx2d
Spotify:
http://spoti.fi/2pKaR5k
Deezer:
http://bit.ly/2qJYRiJ
Google Play:
http://bit.ly/2p5AmiT

Hij is de winnaar van de beste Gospel Artiest van 2017. In 2018 volgt meer nieuwe muziek.

Wil je meer over hem weten:
Facebookpage: facebook.com/Byciel/
Instagram: instagram.com/Byciel
Soundcloud: soundcloud.com/bijciel-watsaam
Youtube: byciel watsaam

‘INSPIRE’ – EXCLUSIVE ARTIST INTERVIEW: ASHWIN JAYDEE

Wie is Ashwin Jaydee?
‘Ik ben opgegroeid met bhadjans, all the way, de hele tijd. Twee ooms spelen dholak, mijn nana en een oom zingen. Ik was een tiener van 11, 12 jaar en wanneer je zaterdag en zondag naar nana en nani ging, dan zag je weer die dholak tevoorschijn komen, die harmonia en dan denk je ‘saang’. Maar toen ik ouder werd, begon ik ook te begrijpen dat dit ook heel bijzonder is voor mij en mij heeft gevormd als artiest.’

‘Ik kom uit de buurt van Kruiskade, Rotterdam West en daar hoorde ik heel vaak Reggae en Dancehall muziek. Vroeger had je een winkel op kruiskade ‘Billboard Records’; daar verkochten ze cassettebandjes van Shabba Ranks en andere dancehall artiesten. Ik praat over de tijd dat je cd’s kon huren. Dat was vroeger normaal, want niet iedereen kon cd’s kopen; die waren best wel duur in die tijd. Cassettebandjes werden nog wel gekocht. Maar dat was de eerste fase dat ik in aanraking kwam met Reggae en Dancehall en toen had ik zoiets van dit is mijn hoek’.

Ashwin vertelt: ‘Ik heb geen bhadjans gezongen. Mijn familie wist niet dat ik kon zingen. Ik was 14,15 jaar en samen met een goede mattie van me, die verder in de straat woonde, begon ik muziek te maken. Ik had net m’n eerste laptop, we gingen naar bieb, we hadden een muziekprogramma gehuurd en geïnstalleerd – heel basic -, we hebben een mic gekocht van de mediamarkt en toen was het gewoon opnemen. We zouden een album maken. Hij wist dat ik luisterde naar Reggae en Dancehall en daarom maakte ik ook zulke beats voor hem, maar dan zong hij Hindostaans erop. En toen legde ik hem uit hoe hij het moest zingen, dus op gegeven moment zei hij ‘Ey vriend, waarom zing jij het zelf niet?’ dus ik zei hem ‘Nee, ik zing geen Hindostaans toch’, waarop hij zei ‘Volgende week gaan we gewoon een blend maken, dan doe jij die Dancehall en ik Hindostaans’. Gaandeweg zijn we tracks gaan opnemen, die een fusion waren van Hindostaans en Dancehall.

‘We waren Recording artists met een mediamarkt mic. Ik had zo een lamp met zo een telefoonkabel en daar hadden we die mic overheen gegooid en als we klaar waren werd het weer een lamp. Onze keyboardstandaard was een strijkplank.’ We waren een keer zo trots op een track, een Mohammed Ravi track met Dancehall en Reggae.’ De hele familie zat in de woonkamer op een jaardag, dus na heel lang moed verzamelt te hebben, loopt Ashwin naar de surround set. ‘Ik hoor iemand zeggen; ‘Wat ga je doen’, dus ik zeg; ‘We hebben muziek gemaakt’ en zet die muziek aan. Heel de familie keek ons aan en wij zaten zo van ‘Dit hebben wij gemaakt’. Het was wel awkward en dat was onze release party.’

Mijn familie begon door te hebben dat muziek serieus was, toen ik in Hindostaanse bandjes begon te zingen. Maar het was niet tot iemand in mijn familie ging trouwen en ik met mijn toenmalige band speelde voor m’n hele familie, dat ze toen wisten ‘dat is die raggamuffin van de familie’.

Ashwin had bereikt wat hij al sinds zijn 15de wilde, namelijk iets betekenen voor de Hindostaanse scene. ‘Toen ik zag dat ik zoveel lobi kreeg, dacht ik, ik heb dat in ieder geval toch bereikt. Maar gaandeweg werd mijn droom steeds groter. Ik wil nog meer doen en nog meer mensen bereiken en Reggae en Dancehall is rode draad in mijn leven’. Ashwin joinde vervolgens de ‘Rootsriders Tribute to Bob Marley’ – band. Deze band bestond uit voornamelijk Creoolse bandleden met Ashwin als hun zanger. Ashwin vertelt; ‘Het was totaal niet lastig om geaccepteerd te worden in de Reggae-scene. Er zijn altijd wel een paar mensen die klagen, maar daar heb ik niets aan. Daarnaast zijn er veel Hindostaanse artiesten die ook al zijn voorgegaan binnen deze scene, zoals Apache Indian en Super Cat’. Ashwin heeft onder andere in de Amsterdam Arena gestaan en vele uitverkochte shows en optredens gedaan.

Ashwin Jaydee Press Artwork 2

‘Maar op een gegeven moment kreeg ik veel te vaak te horen ‘Dat is die boy die net als Sean Paul klinkt.’ En in het begin vond ik het tof, ga ik je eerlijk zeggen, maar op gegeven moment denk je ook Sean Paul betaald mijn rekening niet. Geen disrespect ofzo, want voor mij is hij nog steeds legend, maar ik dacht wel van ik moet nu ook mijn eigen ding gaan doen. In deze fase zat ik nog steeds bij de ‘Rootsriders Tribute to Bob Marley’ band. Ik had het gevoel dat ik teveel aan het leunen was op Bob Marleys muziek en ik had teveel respect voor zijn muziek om iedere keer daarop te blijven leunen. Zijn message is juist dat je je eigen ding moet doen. Dus ik dacht ‘Lets go, man’, het wordt nu gewoon tijd. En toen ben ik uit Rootsriders gestapt.’

Maar door zijn keuze, hielden de optredens op. En hoewel hij bleef doorgaan met schrijven en zingen, besloot hij de keuze te maken voor een ‘normaal’ leven van huisje, boompje, beestje, relatie en een het hebben van een goede baan. Maar zoals dat gaat met muzikantenbloed, kruipt het waar het niet gaan kan en Ashwin heeft die tijd dan ook gebruikt om zijn schrijven te ontwikkelen.

En toen eindigde zijn relatie en ontstond zijn nieuwste track ‘Fly away’. ‘Ik heb Fly away zeker geschreven voor iemand. Het werkte niet. We zaten toen al in een break-up en eigenlijk zijn de hoopgevende lyrics precies het tegenovergestelde van de situatie waarin ik zat. Het zou voor de hand liggender zijn om een broken heart track te schrijven, maar je kunt het ook zo benaderen, want nergens in de track zeg ik dat wij twee nog met elkaar zijn of met elkaar zijn geweest. Dat laat ik open.’

Dit is kenmerkend voor Ashwin; hij laat zijn muziek open voor interpretatie. Hierover zegt hij; ‘Ik vind dat ook beter, want mensen mogen het zelf invullen. Het is wel zwaarder, omdat als mensen het zelf mogen invullen, dan kunnen ze het op de meest uiteenlopende manieren invullen. De uitdaging is dan ook veel groter om juist dan de muziek voor me te laten spreken’.

De groei van de ‘Fly away’ zanger als songwriter werd duidelijk toen hij de emotionele impact van zijn eigen lyrics zelf ondervond. ‘Op een gegeven moment waren we bezig met die videoclip en ik vond het echt tof en was onder de indruk van de werkwijze en de setting en alles, maar op gegeven moment voelde ik toch wel even die tekst, omdat het een zware lading heeft voor mij. Ik bedoel, ik ben ook mens. Ik had soms ook dat ik even mijn afstand moest nemen, juist omdat ik in zo een afsluitende fase zat. Het was tegelijkertijd een soort van therapie. Na afloop van de video zei de director ‘cut’ en het voelde alsof er een zware last van mijn schouders afviel. Alles in het leven moet in balans zijn. Natuurlijk is het niet fijn, maar het is ook een voorrecht om het toch mee te mogen maken. Daarom heb ik ervoor gekozen het om te draaien en het positieve eruit te halen. Daarom vind ik het ook geweldig dat ik het kan omzetten in mijn muziek. Het is geen werk, het is een ambacht. Daar komen dit soort gevoelsmatige dingen bij kijken. Het is niet per se iets slechts en niet per se iets goeds. Het is balans.’

89.jpg

Ashwin was op een missie van het vinden en ontwikkelen van zijn eigen sound. Hij heeft altijd geweten dat Reggae en Dancehall muziek maken zijn passie en hart is en hoewel hij op veel tegenstand is gestuit dat hem heeft geprobeerd te weerhouden van het najagen van zijn dromen, is hij vasthoudend gebleven in het najagen van zijn dromen. En hij gelooft erin dat wanneer het leven je nog een kans biedt om te doen waar je hart ligt, je het met beide handen moet grijpen en dat elke ervaring er een is die je alleen maar sterker kan maken als jij maar besluit er het positieve uit te halen. Hij gelooft niet in verloren tijd, maar eerder in dat alles in het leven in balans moet zijn en dat zowel het positieve als het negatieve, deel van het leven zijn. En hoewel hij niet altijd is begrepen voor het hebben van deze passie voor muziek, is ‘Fly away’ daar bewijs van dat niet iedereen je hoeft te begrijpen om een impact te kunnen maken.

Ashwin leeft volgens het motto van Reggae: ‘Word, sound and power’. Muziek heeft een boodschap, het geeft je een bepaalde vibe en er zit een kracht in de boodschap. ‘Reggae music is spirituele muziek en ik kan daar mijn spirituele kant in kwijt.’ Ashwin is nog steeds bezig met het ontwikkelen van zijn eigen sound en stem en zegt ook dat dit een proces is dat je als mens en artiest je hele leven zal houden. Hij gelooft erin dat hij zijn ‘character’ zal blijven ontwikkelen door de blend van zijn Hindostaanse komaf en het spirituele dat hij daar heeft meegekregen en de Word, sound and power van Reggae.


De nieuwste single van Ashwin Jaydee ‘Fly away’ is nu verkrijgbaar op iTunes en te beluisteren op Spotify en YouTube.